¿Qué son las criptomonedas? ¿Son seguras?

Seguramente te has preguntado en algún momento qué son las criptomonedas. Vamos a explicar el funcionamiento básico de Bitcoin, la primera de todas las criptomonedas que ha existido nunca. Bitcoin cumple una serie de características básicas que comparte con el resto de criptomonedas, por lo que entender cómo funciona es esencial.

Bitcoin es descentralizado

La primera característica interesante de las monedas virtuales es que no existe una entidad que las gestione. El dinero que utilizamos todos los días está gestionado por los bancos centrales. Ellos tienen autoridad para imprimir billetes. En el modelo de banca tradicional, existe un tercero (el banco) que guarda nuestro dinero y él asume la responsabilidad de guardarlo. Si algún día perdemos el pin de nuestra tarjeta de crédito, podemos acudir a nuestra sucursal bancaria y reclamar nuestro dinero.

El banco hace de mediador para almacenar nuestros ahorros. Por otra parte, el banco tiene su propio libro de transacciones: un registro donde almacena cuánto dinero tiene cada cuenta bancaria. Cada banco tiene su propio libro de transacciones y cada uno es responsable de la seguridad de éste. La entidad bancaria es la única que puede ver el libro de transacciones en su totalidad, y concede permisos al cliente para consultar la porción que le corresponde.

En cryptocurrencies el libro de transacciones es global. Cualquiera puede descargarse y ver el libro de transacciones de todo el mundo. Es más, cualquiera puede tener una copia y formar parte de la red con su propio ordenador para mejorar la red de transacciones.

Bitcoin

Representación de la moneda Bitcoin

Bitcoin es de acceso libre

Para operar con una entidad bancaria debes acudir a una oficina, abrir una cuenta bancaria y pagar comisiones por operar con ellos. Sin embargo, en criptomonedas cualquiera puede cerar una cartera (wallet) sin necesidad de pagar a nadie ni autorización de un tercero. Tú mismo puedes crear una wallet de forma gratuita y en cualquier momento.

Crear una cartera es un proceso totalmente gratuito y anónimo. Podemos tener tantas carteras como queramos. Existen infinidad de aplicaciones donde podemos crear carteras de Bitcoin, nosotros recomendamos usar Blockchain.

¿Cómo opero con mis Bitcoins?

Si quieres transferir dinero de una cuenta bancaria tradicional, tu banco debe darte acceso a una plataforma online, aplicación o cajero. Desde su aplicación privada puedes realizar todo tipo de operaciones.

Sin embargo, dada la naturaleza de Bitcoin cualquiera puede operar sin necesidad de que un tercero le autorice. Bitcoin está diseñado de forma que tu dinero esté seguro a pesar de que nadie deba darte permisos para operar con él.

Es seguro

La seguridad de Bitcoin se basa en criptografía asimétrica: dispones de una clave pública y una clave privada que garantizan tu seguridad. Es el mismo sistema que el protocolo SSL que garantiza que haya seguridad entre tu navegador y la web de tu banco, aplicado de forma más global.

La clave pública permite:

  • Ver el saldo de la cartera
  • Podemos usar esta clave para recibir dinero en esa cartera

Cualquiera puede consultar el saldo de una wallet con su clave pública, pero no podemos saber quién es el propietario de ese dinero.

La clave privada permite enviar dinero a otra cartera. Sin ella es totalmente imposible

Es computacionalmente inviable obtener la clave privada sabiendo la clave pública, por este motivo podemos garantizar que nuestro dinero está seguro siempre y cuando conservemos la clave privada a buen recaudo.

¿Qué ocurre si pierdo la clave privada?

Si pierdes tu clave privada, puedes decir adiós a todo tu dinero. Nadie podrá ayudarte a recuperarla aunque tengas la clave pública. En Bitcoin el responsable de tener acceso a tus ahorros eres tú mismo: como bien sabes un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Debes conservar de forma segura tu clave privada. Por el mismo motivo, hay que tener cuidado porque si nos roban esta clave perderemos todo el dinero que haya dentro de la cartera.

Todo esto es muy complicado. ¿Alguna forma de hacerlo más fácil?

Existen servicios que nos facilitan la vida: es algo que está a medio camino entre un banco tradicional y las criptomonedas en toda su esencia. En Coinbase podemos crear una cartera donde ellos gestionan nuestra clave privada. Ellos verifican nuestra identidad, y si perdemos nuestra contraseña tienen mecanismos para recuperar la cuenta, acceder a nuestro dinero y operar con él. Es nuestro tercero de confianza, con todo lo que implica: es posible que alguien les hackee y les robe nuestro dinero, puede que cierren y se queden con nuestro dinero, etc.

Aún sabiendo todos los riesgos, consideramos que es seguro utilizar un servicio de confianza como Coinbase puesto que son referente en el mundillo.

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La moneda es limitada

La siguiente característica interesante de Bitcoin es que nadie puede crear más moneda. El número total de Bitcoins que va a haber en el mundo es como máximo 21 millones de monedas. Esto quiere decir que no hay nadie que pueda crear más Bitcoins y diluir su precio. Ahora mismo hay en circulación 16 millones de Bitcoins, el resto están todavía pendientes de minar (hablaremos de ello aparte).

El precio del Bitcoin lo determina la oferta y la demanda: si poca gente quiere vender y mucha gente quiere comprar, el precio sube. Si ocurre lo contrario el precio baja. Puesto que la cantidad en circulación es limitada, la previsión es que el precio vaya subiendo escalonadamente a lo largo de los años. Es como el oro: la cantidad que hay en nuestro planeta es finito.

Se pueden comprar fracciones de Bitcoin

Un Bitcoin es una moneda donde la unidad mínima es el satoshi. Un satoshi es 0.00000001 Bitcoins (8 decimales). No hace falta comprar unidades enteras, podemos comprar la fracción de Bitcoin que queramos.

Conclusiones

En el mundo existen miles de criptomonedas, y cada día se crean más. Cada una tiene sus particularidades, pero todas ellas se basan en Bitcoin. Aun así, Bitcoin es considerado el oro digital: todo el mundo quiere oro pero no puedes ir a comprar el pan con él. Enviar Bitcoins a alguien es muy caro (cuesta unos 15 euros independientemente de si enviamos 0.001 o 500 bitcoins) y es lento (actualmente tarda del orden de 1-2 horas en enviarse. Existen otras monedas con comisiones más bajas y rápidas que son más útiles para operar el día a día.

Seguir leyendo: ¿Por dónde empiezo?

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