¿Qué es una ICO?

Qué es una ICO

Muchos de vosotros nos habéis preguntado: ¿qué es una ICO? Una ICO (del inglés, las siglas significan Initial Coin Offering) es un método para obtener financiación en un proyecto y poder financiar así su desarrollo y puesta en marcha. Viene a ser una especie de Kickstarter de proyectos, donde el bien que se ofrece al inversor son participaciones en forma de criptomonedas.

El equipo que quiere fundar una ICO debe presentar su whitepaper, un documento donde describe todo lo que pretende hacer con el dinero recaudado, cuáles van a ser las condiciones de repartición de tokens entre los participantes y socios fundadores, cuál es el roadmap que pretenden seguir en el desarrollo del producto y cuál es el estado actual del proyecto. También presentan a los socios fundadores, cuál es el currículum que les avala para convencernos de que deberíamos apostar por ellos e invertir en su token.

Respondiendo a la pregunta de qué es una ICO desde el punto de vista del inversor: es una oportunidad de invertir en un proyecto que está en fase embrionaria. Si encontramos una buena ICO sobre la que invertir y somos pacientes, podemos ver como nuestro dinero se multiplica x10, x20 o incluso x100. Pero cuidado, no todo es oro lo que reluce: existen precedentes de proyectos que han resultado ser una estafa (en el mundillo se les conoce como scam).

¿Cómo invierto en una ICO?

Lo primero que debes haces es determinar qué porcentaje de tu portafolio vas a dedicar a inversión en ICOs. Para ello te recomendamos que consultes nuestro artículo qué criptomonedas debería comprar y determines qué cantidad vas a invertir en esto.

Una vez sepas esto, tan sólo deberás acceder a la web de la ICO en cuestión y allí obtendrás instrucciones sobre cómo participar en la ICO. En ocasiones las ICOs abren un formulario donde podemos apuntarnos, indicar qué cantidad queremos invertir y ello nos da derecho a participar en la ICO.

La mayoría de ocasiones hay que pasar un proceso que se llama KYC (Know Your Customer). Solicitan a los potenciales inversores que les otorguen información que permita verificarles como personas físicas. Esto significa que tendremos que darles una foto de nuestro carnet de identidad, todos los datos personales y en ocasiones una foto sosteniendo el carnet de identidad para verificar que somos realmente nosotros.

¿Dónde puedo encontrar ICOs interesantes donde invertir?

Lo primero que deberías saber es que debes investigar por tu propia cuenta. Nunca confíes en nadie que te diga que inviertas en una determinada ICO: los influencers de criptomonedas reciben compensaciones de las ICOs pendientes de fundación para que recomienden a sus followers que compren su moneda. En este mundillo para que alguien gane dinero otro debe perderlo, existe mucha gente que dirá lo que sea con tal de conseguir tu dinero.

Para hacer tu propia investigación, un buen punto de partida es echar un vistazo a las ICOs que propone icodrops. Es interesante porque icodrops analiza las próximas ICOs en abrir la venta privada o pública y nos muestra su puntuación basándose en la credibilidad que le inspira el proyecto. Existen otras webs como icobench donde también encontrarás información interesante.

icodrops logo

Pero sin lugar a dudas los mejores lugares para investigar sobre ICOs son bitcointalk y reddit.

¿En qué debería fijarme a la hora de invertir en una ICO?

Lo primero que deberías saber es si la cantidad que piden al público para fundar la ICO es razonable. Si están pidiendo demasiado dinero o por el contrario son modestos y piden poco.

En segundo lugar deberías saber cuál es el interés general en dicha ICO. Para ello podrías buscar el canal de telegram en cuestión y ver cuántos miembros tiene. También puedes mirar cuántos seguidores de twitter tienen.

Por otra parte deberías leer su whitepaper, comprender de qué va el proyecto y ver si existen precedentes sobre la problemática que intentan resolver. Si ya existen otras ICOs similares y están bien cotizadas, es bastante probable que la nuestra también tenga un buen futuro.

Deberías investigar quién es el equipo que está detrás. Buscar sus perfiles en linkedin, ver la red de conexiones, en qué otras empresas han participado y qué reputación tienen.

Finalmente decidir qué cantidad vas a invertir en esta ICO, ver qué fechas proponen y decidir si todo nos encaja para invertir en ellos.

Conclusiones

Son muchas las dudas que tenéis al respecto, así que si todavía no tienes claro qué es una ICO no dudes en preguntar en los comentarios y trataremos de ayudarte.

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¿Qué son las criptomonedas? ¿Son seguras?

Seguramente te has preguntado en algún momento qué son las criptomonedas. Vamos a explicar el funcionamiento básico de Bitcoin, la primera criptomoneda que se creó. Bitcoin cumple una serie de características básicas que comparte con el resto de criptomonedas, por lo que entender cómo funciona nos ayudará a comprender cómo funcionan el resto.

Bitcoin es descentralizado

La primera característica interesante de las monedas virtuales es que no existe una entidad que las gestione. El dinero que utilizamos todos los días está gestionado por los bancos centrales. Ellos tienen autoridad para imprimir billetes. En el modelo de banca tradicional, existe un tercero (el banco) que guarda nuestro dinero y asume la responsabilidad de guardarlo. Si algún día perdemos el pin de nuestra tarjeta de crédito, podemos acudir a nuestra sucursal bancaria y ellos nos ayudarán a recuperar el control sobre nuestro dinero.

El banco hace de mediador para almacenar nuestros ahorros. Por otra parte, el banco tiene su propio libro de transacciones: un registro donde se almacena cuánto dinero tiene cada cuenta. Cada banco tiene su propio libro de transacciones y cada uno es responsable de la seguridad de éste. La entidad bancaria es la única que puede ver el libro de transacciones en su totalidad, y concede permisos al cliente para consultar la porción que le corresponde.

En el mundo de las criptomonedas el libro de transacciones es global. Cualquiera puede descargarse y ver el libro de transacciones donde está el registro de cuánto dinero hay en cada cuenta. Es más, cualquiera puede tener una copia y formar parte de la red con su propio ordenador para mejorar la red.

Bitcoin

Representación de la moneda Bitcoin

Bitcoin es de acceso libre

Para operar con una entidad bancaria debes acudir a una oficina, proporcionar tus datos personales, abrir una cuenta bancaria y pagar comisiones por operar con ellos. Sin embargo, en el mundo de las criptomonedas cualquiera puede crear una cartera (wallet) sin necesidad de pagar a nadie ni autorización de un tercero. Tú mismo puedes crear una wallet de forma gratuita y en cualquier momento.

Crear una cartera es un proceso totalmente gratuito y anónimo. Podemos tener tantas carteras como queramos. Existen infinidad de aplicaciones donde podemos crear carteras de Bitcoin, nosotros recomendamos usar Blockchain.

¿Cómo opero con mis Bitcoins?

Si quieres transferir dinero de una cuenta bancaria tradicional, tu banco debe darte acceso a una plataforma online, debes descargar una aplicación aplicación o acudir a un cajero. Desde cualquiera de estos puntos puedes realizar todo tipo de operaciones.

Sin embargo, dada la naturaleza de Bitcoin cualquiera puede operar sin necesidad de que un tercero le autorice. Bitcoin está diseñado de forma que tu dinero esté seguro a pesar de que nadie deba darte permisos para operar con él.

Es seguro

La seguridad de Bitcoin se basa en criptografía asimétrica: dispones de una clave pública y una clave privada que garantizan la seguridad de tu dinero. Es el mismo sistema que SSL, el cual garantiza que haya seguridad entre tu navegador y la web de tu banco, aplicado de forma más global.

La clave pública permite:

  • Ver el saldo de la cartera
  • Es el número de cuenta que proporcionaremos a un tercero para que nos envíe fondos

Cualquiera puede consultar el saldo de una wallet con una clave pública, pero únicamente con esta clave no podremos operar ni saber quién es el propietario.

La clave privada permite enviar dinero a otra cartera. Sin ella es totalmente imposible

Es computacionalmente inviable obtener la clave privada sabiendo la clave pública, por este motivo podemos garantizar que nuestro dinero está seguro siempre y cuando conservemos la clave privada a buen recaudo.

¿Qué ocurre si pierdo la clave privada?

Si pierdes tu clave privada, puedes decir adiós a todo tu dinero. Nadie podrá ayudarte a recuperarla aunque tengas la clave pública. En Bitcoin el responsable de tener acceso a tus ahorros eres tú mismo: como bien sabes un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Debes conservar de forma segura tu clave privada. Por el mismo motivo, hay que tener cuidado porque si nos roban esta clave podremos perder todo el dinero que haya dentro de la cartera.

Todo esto es muy complicado. ¿Alguna forma de hacerlo más fácil?

Existen servicios que nos facilitan la vida: es algo que está a medio camino entre un banco tradicional y las criptomonedas en toda su esencia. En Coinbase podemos crear una cartera donde ellos gestionan nuestra clave privada. Ellos verifican nuestra identidad, y si perdemos nuestra contraseña tienen mecanismos para recuperar la cuenta, acceder a nuestro dinero y operar con él. Es nuestro tercero de confianza, con todo lo que implica: es posible que alguien les hackee y les robe nuestro dinero, puede que cierren y se queden con nuestro dinero, etc.

Aún sabiendo todos los riesgos, consideramos que es seguro utilizar un servicio de confianza como Coinbase puesto que son referente en el mundillo.

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La moneda es limitada

La siguiente característica interesante de Bitcoin es que nadie puede crear más moneda. El número total de Bitcoins que va a haber en el mundo es como máximo 21 millones de monedas. Esto quiere decir que no hay nadie que pueda crear más Bitcoins y diluir su precio. Ahora mismo hay en circulación 16 millones de Bitcoins, el resto están todavía pendientes de minar (saber más aquí).

El precio del Bitcoin lo determina la oferta y la demanda: si poca gente quiere vender y mucha gente quiere comprar, el precio sube. Si ocurre lo contrario el precio baja. Puesto que la cantidad en circulación es limitada, la previsión es que el precio vaya subiendo escalonadamente a lo largo de los años. Es como el oro: la cantidad que hay en nuestro planeta es finito.

Se pueden comprar fracciones de Bitcoin

Un Bitcoin es una moneda donde la unidad mínima es el satoshi. Un satoshi es 0.00000001 Bitcoins (8 decimales). No hace falta comprar unidades enteras, podemos comprar la fracción de Bitcoin que queramos.

Conclusiones

En el mundo existen miles de criptomonedas, y cada día se crean más. Cada una tiene sus particularidades, pero todas ellas se basan en Bitcoin. Aun así, Bitcoin es considerado el oro digital: todo el mundo quiere oro pero no puedes ir a comprar el pan con él. Enviar Bitcoins a alguien es muy caro (cuesta unos 15 euros independientemente de si enviamos 0.001 o 500 bitcoins) y es lento (actualmente tarda del orden de 1-2 horas en enviarse. Existen otras monedas con comisiones más bajas y rápidas que son más útiles para operar el día a día.

Seguir leyendo: ¿Por dónde empiezo?

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